El Henequén en Yucatán – Preguntas y Respuestas

DSC_1149¿Cuál fue la importancia de las haciendas henequeneras de Yucatán? Las grandes haciendas henequeneras representaron durante muchos años la base de la economía de Yucatán.

¿Quién las fundó? Las familias que poseían las haciendas.

¿Qué parte de la península de Yucatán comprende la región henequenera? La zona henequenera comprende el noreste del actual estado de Yucatán.

¿Cuáles eran las tareas que requería el trabajo del henequén? Las cotidianas y en general las actividades productivas.

¿Fue importante el papel del henequén en la economía de Yucatán? ¿Por qué? Sí. Para controlar las diversas situaciones económicas y sociales que se presentaban en sus propiedades.

¿Qué relación tiene la Guerra de Castas con la industria henequenera? De que destruyó la industria del azúcar y otros cultivos del oriente y sur del actual estado de Yucatán.

¿Dónde vivían los hacendados? La mayoría vivían prácticamente en Mérida y se trasladaban por temporadas con su familia a sus propiedades que funcionaban como casas de campo.

¿Cuáles eran los equipamientos de las haciendas como centros de población? Las plazas públicas, capilla, escuela, dispensario médico, tienda de raya, cementerio, calabozos y espacios recreativos en las plazas.

¿Cuándo fue la época dorada del henequén? La segunda mitad del siglo XIX.

¿Se puede observar la bonanza económica del henequén en la ciudad de Mérida? Sí. En avenidas, paseos, edificios públicos, residencias privadas, servicios de agua, luz, etc.

Enumera tres cambios en el paisaje yucateco consecuencia de la industria del henequén. Un mundo de imágenes modernas, contradictorio y basto.

¿Se celebran festividades en las haciendas? ¿Cuáles? Sí. Como las festividades del santo patrono de la hacienda, en las que se realizan de bailes hasta corridas de toros.

Describe las condiciones de trabajo de los trabajadores de las haciendas. La condición era muy similar a la de los campesinos de Europa del siglo XVII. Los sirvientes no eran esclavos, conservaban ciertos derechos civiles. Tampoco eran libres, pues estaban arraigados y obligados a prestar servicio sin su voluntad, y no podían separarse de la hacienda.

*Las respuestas se han contestado con base en el texto de Ancona Riestro “Arquitectura de las Haciendas Henequeneras”, publicado en el año 1995.

Descripción del Trabajo

Estas fueron algunas de las informaciones que obtuve a lo largo de mi investigación, sobre todo a partir de entrevistas a personas que conocen el trabajo del henequen (trabajadores de actuales):

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Un montón de pencas preparadas para ser raspadas.

El trabajo constaba de cortar la hojas del henequén, escorarlas de a 1000, para seguidamente sacarlas al camino para que un “truck” las vaya a buscar y las lleve a la máquina. Una vez en la máquina, se raspaban para obtener sosquil. Después, ya raspado el henequén (pencas) se lleva en “truck” hasta el tendedero para que se sequen (y poder hacer soga). Terminado el proceso de secado ya tenemos el sosquil. Este se lleva a una máquina para poder escorarlo y meterlo en tambos para que otra máquina pueda sacar el sosquil  transformarlo en soga. Por último, se pasa a otra maquina  que haga rollos de 100 metros o más.

¡Y ya tenemos el producto acabado y listo para vender y ser utilizado!

El Henequén en la Hacienda de Canicab

El henequén se dejó de trabajar aproximadamente en 1994 o 1995. La gente mayor sí sabe cuándo terminó pero todavía no hemos descubierto cuando empezó. A los empleados que trabajaban, su salario era de $24.00 a $30.00 semanales. El proceso del henequén era de la siguiente manera: pasaban las pencas del henequén por las desfibradoras que sirven para sacar el sosquil de las pencas. El sosquil es el hilo del henequén. El siguiente paso es secar el hilo y para ello utilizamos la secadora. Por último viene la prensadora, donde empacan el hilo y después venían los camiones para recoger los paquetes de hilo.

Foto0099Yo pienso que el henequén es una planta muy espinosa y grande y que es muy difícil de trabajar. El trabajo es muy cansado porque tienen que ir a buscar la penca en los planteles y después se lleva a la máquina a sancochar. Después, se lleva a las desfibradoras, que desgarran la penca para luego mandar el sosquil a secar. Por último, pasa a las empacadoras.

El sosquil, el hilo del henequén, se clasificaba en los niveles de A1 y A2. El A2 es más caro porque es de más calidad. Los trabajadores del henequén trabajaban en dos turnos. Los trabajadores veían que no les pagaban mucho y al haber cada vez menos trabajo, empezaron a emigrar de Canicab a Mérida, porque allí les pagan más dinero. Los dueños vieron que se fueron los trabajadores a otros lugares y los dueños empezaron a quemar los planteles, por la cual cosas ganan dinero por quemar los planteles.

Antes todo estaba barato y ahora los precios son más altos.

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Los diferentes trabajos del Henequén

En la épocDSC01195a antigua cuando se trabajaba el henequén, había diferentes trabajos en la hacienda: bagaceros, raspaderos y cargadores de penca.

Les voy a decir que eran como 72 personas que trabajaban ahí (al final de su funcionamiento). Pero no todos hacían lo mismo, la mitad de las personas chapeaban y la otra mitad trabajaba en la máquina.

DSC01216Ahora les voy a explicar en que consistía cada trabajo:

  • Los bagaceros: son las personas que recogían los restos del henequén (bagazo) y lo llevavan a tirar alrededor del cerro.
  • Los raspadores: son las personas que ponían el henequén sobre los elevadores y jalaban una cadena para que pueda funcionar la máquina, que raspaba el henequén. Una vez raspado el henequén se obtenían los hilos.
  • Los cargadores de penca: eran las personas que iban a buscar la penca de la planta hasta el monte y al traían cargando hasta la máquina.

Por un lado, a mí me hubiera gustado trabajar en el henequén porque se hacían cosas interesantes con él, pero por otro lado no me hubiera gustado porque era un trabajo muy duro.

Las diferencias del trabajo entre antes y hoy

EL TRABAJO DE ANTES

Foto0097Antes en Canicab todo el mundo trabajaba en el henequén. Pienso que el trabajo del henequén era muy duro porque se tenían que cargar muchas pencas pesadas des de muy lejos, y les pagaban muy poco. Dice Doña Irma que ni les alcanzaba para la comida, la escuela, y todo lo demás (a la semana se ganaba como de 10 a 30 pesos, dependiendo del trabajo que hacías). A la vez, eran muy económicas las cosas que se vendían antes.

EL TRABAJO DE AHORA

AlbañilPues ahora no hay henequén. Las personas tienen otros trabajos como de albañil o de electricistas. La mayoría trabaja fuera de Canicab, sobre todo en Mérida. Ahora es mejor que antes porque se pueden ganar hasta 1600 pesos a la semana. Se gana más, pero también los trabajadores tienen que cargar, en lugar de pencas cargan cemento. Además, tienen que gastar dinero para el pasaje de Canicab a Mérida y después a las colonias. Está más caro todo lo que venden ahora. Se gana más pero todo está muy caro.

¿QUÉ ES MEJOR?

Pienso que el trabajo del henequén porque no tenían que gastar pasaje para irse a trabajar y se quedaban cerca de casa. Podían almorzar y tenían la oportunidad de ir a casa a bañarse. Pero antes no se podía escoger el trabajo y no había otros tipos de trabajo mas que el del henequén.

A mí me gustaría trabajar de maestro porque creo que es un buen trabajo.